Bisbol di Shanghai? Olahraga Amerika Lain Diekspor ke Tiongkok

Olahraga

Sebagai seorang atlet (atau setidaknya pernah menjadi atlet di masa lalu) dan seorang penggemar olahraga, salah satu hal sulit tentang menemukan diri saya dalam masa tinggal yang lama di Shanghai, Cina (mendirikan pabrik barang olahraga dan kontak bisnis lainnya) adalah yang terdekat isolasi dari sebagian besar olahraga Amerika. Meskipun bola basket, selama lebih dari sepuluh tahun terakhir, telah menjadi populer di kalangan orang Cina, baseball belum menemukan jalannya ke dalam budaya olahraga di sini. Sementara di setiap sekolah atau taman bermain, Anda mungkin akan menemukan beberapa anak yang bercita-cita untuk menjadi Yao Ming berikutnya, sebutkan istilah “baseball” untuk kebanyakan orang Cina, bahkan orang-orang yang berbicara bahasa Inggris yang cukup baik, dan Anda mungkin akan menemukan diri Anda harus mencari melalui buku ungkapan untuk menemukan frasa bahasa Cina untuk baseball: “bangqiu” (diucapkan bong chi-o).

Saya telah mendengar dariĀ Berita Bola Terbaru beberapa ekspatriat yang tinggal di Shanghai bahwa ada semacam tim bisbol bermain di kota, jadi saya melakukan beberapa pencarian Google untuk melihat apakah saya dapat menemukan informasi tentang tim. Saya menemukan beberapa artikel di Internet tentang perjalanan musim semi Shanghai Eagles ke AS untuk bersaing dengan tim-tim perguruan tinggi junior. Ringkasan permainan, yang diterbitkan oleh orang-orang berita di beberapa sekolah AS di mana Eagles bermain, menggambarkan sebuah tim yang memiliki pitching yang layak, tetapi tidak banyak memukul. Seperti yang bisa terjadi dengan chemistry tim semacam itu, klub Shanghai kehilangan semua tujuh pertandingan eksibisi di AS

Saya tidak berharap banyak ketika saya pergi menonton tim bermain, tetapi saya bersemangat untuk benar-benar melihat lapangan bisbol lagi, telah berada di China untuk sementara waktu, dan saya ingin merasakan lingkungan bisbol di sini. Seorang teman Cina saya memburu informasi tentang di mana Shanghai Eagles bermain dan pada jam berapa, jadi saya membawa istri saya keluar pada hari Jumat sore di lapangan baseball.

Permainan bola lama tidak memiliki kacang atau Cracker-Jacks, atau hot dog, atau minuman, atau sangat banyak penonton. Ada maskot yang mengenakan setelan ayam, dan, meskipun kami harus mencari di belakang beberapa gedung untuk menemukannya, ternyata ladang itu terlihat sangat standar. Mungkin ada total lima puluh orang yang hadir saat pertandingan dimulai. Orang-orang datang dan pergi ketika permainan berlangsung. Sesuatu yang mengejutkan saya adalah perasaan bahwa banyak di antara mereka ada penggemar bisbol keras, jenis yang Anda harapkan untuk menangkap bola busuk di taman MLB. Setelah dengan cepat terlihat sebagai satu-satunya orang kulit putih yang hadir, saya didekati oleh Dan Washburn, seorang konsultan berita yang membuat cerita untuk Baseball America. Selama percakapan saya dengannya, dia memberi tahu saya bahwa dia bertemu dengan beberapa pria Cina yang lebih tua di salah satu pertandingan yang dia hadiri. Dia menyebutkan bahwa ketika dia bertanya kepada mereka apa yang membawa mereka ke acara tersebut, mereka mengatakan kepadanya bahwa mereka bermain bola ketika mereka jauh lebih muda, dipaksa untuk meninggalkan permainan ketika Mao Zedong menyingkirkan pengaruh Amerika selama Revolusi Kebudayaan. Sedangkan untuk kelompok pemusik, penggemar usia perguruan tinggi, saya diberitahu bahwa sekelompok dari mereka menghadiri perguruan tinggi bisbol lokal, dan mereka dilatih untuk kemudian menjadi profesional. (Di Cina, banyak anak yang mengekspresikan keterampilan atletik tertentu dipandu ke jalur khusus yang sebagian besar ditujukan untuk pemenuhan akhir kemampuan atletik mereka.) Ada beberapa anak usia T-bola yang lebih muda pada permainan yang diperkenalkan kepada saya oleh paman dari salah satu anak laki-laki. Dia ingin mereka berlatih bahasa Inggris dengan saya dan istri saya,

Area yang kami gunakan untuk menangkap adalah area rumput yang sama di luar stadion yang digunakan oleh tim profesional untuk menghangatkan pitcher bullpen mereka. Saya menggunakan kesempatan itu untuk merasakan seberapa baik pelempar profesional di Cina melempar. Yang saya lihat mungkin melempar high-70 ke rendah 80-an. Saya menyaksikan dia melempar bola melengkung dengan beberapa gerakan yang baik dan berganti juga. Kontrolnya sebanding dengan rata-rata pitcher perguruan tinggi yang baik.

Gim tertentu yang kami saksikan masuk ke babak tambahan saat Eagles menjatuhkan keunggulan besar di akhir pertandingan. Terganggu oleh orang-orang yang mencoba untuk berlatih bahasa Inggris selama babak kesepuluh dan kesebelas, baru pada tanggal dua belas saya melihat ada sentuhan aneh pada bisbol ketika orang Cina memainkannya. Mungkin demi mengakhiri permainan sesegera mungkin, mereka memungkinkan kedua tim untuk memulai babak tambahan dengan pelari di base kedua. Satu masalah yang saya lihat dengan pendekatan ini adalah bahwa itu membuat permainan membosankan, karena kurangnya kepercayaan diri dalam memukul kedua tim mengubah babak tambahan menjadi bunt-fest. Akhirnya Tianjin pecah dan menang 9-5 dalam 12 babak.

Selama pertandingan, saya bertemu dengan beberapa pemain baseball kampus yang tertarik pada baseball ketika mereka kuliah. Mereka tidak menghadiri kuliah baseball yang ditunjuk, jadi baseball keterlibatan pendidikan mereka hanya ekstrakurikuler. Mereka mengundang saya untuk bermain bersama mereka, dan saya telah berpartisipasi dalam beberapa latihan dan latihan mereka.

Pada hari Rabu sore di bulan Mei saya mengikuti arahan yang diberikan kepada saya untuk bertemu dengan tim di Universitas Guru Shanghai di Jalan Guilin. Lapangan tempat tim berlatih sebenarnya bukan lapangan bisbol. Itu adalah lapangan tujuan umum yang digunakan terutama untuk latihan sepak bola dan lintasan. Saya dengan cepat memahami bahwa keterbatasan ruang di Shanghai, mirip dengan sebagian besar wilayah China, membuatnya sehingga fasilitas harus menggandakan penggunaannya. Sangat menyenangkan bagi saya untuk menonton saat kami bersiap untuk latihan. Area di mana bidang kanan dan tengah harus diisi dengan campuran orang, termasuk beberapa orang kami memainkan posisi itu, dan pemain sepak bola yang tidak sedikit pun tertarik dengan apa yang kami lakukan, terutama karena mereka sepenuhnya terlibat dalam permainan mereka sendiri. Saat bola terbang jatuh di antara mereka, beberapa pemain sepak bola akan mengambil bola dan melemparkannya kembali, sementara yang lain, dengan menunjukkan rasa jengkel, menendang mereka keluar dari jalan. Untungnya bagi para pemain sepak bola, tidak ada yang terkena.

Banyak pemain baseball tidak begitu beruntung. Ketakutan yang sehat terhadap bola-bola keras yang melaju dengan kecepatan tinggi tampaknya menjadi kebiasaan kedua bagi kebanyakan orang Amerika, seolah-olah kita dilahirkan dengan pemahaman bahwa jika bola dilanggar ke wajah seseorang, bola itu akan terasa sakit sekali. Meskipun kebanyakan dari mereka tidak mengerti apa yang saya katakan, saya berusaha berkali-kali untuk memberitahu mereka yang menonton aksi untuk mundur dari adonan dan penangkap. Selama satu interval sepuluh menit, saya melihat tiga orang terkena pukulan keras di wajah atau kepala oleh bola-bola bawah. Sepanjang seluruh latihan ada juga yang nyaris celaka.

Pemukul geladak tetap menggunakan kebiasaan Cina untuk menjaga tempat seseorang sejalan dengan berkerumun di belakang orang di depan. Pendekatan itu oke untuk McDonald’s lokal. Bahkan, jika Anda tidak mendorong barisan Anda, Anda akan mendapati diri Anda berdiri di tempat yang sama untuk waktu yang lama, dengan orang demi orang melompat di depan Anda. Namun, ketika orang di garis depan sedang mengayunkan tongkat pemukul, aturan yang berbeda harus diterapkan.

Selama latihan pertama dengan para pemain kampus, saya diundang untuk melempar ke tim saat mereka berlatih. Segera menjadi jelas bahwa ada berbagai tingkat keterampilan yang diwakili di piring. Saya teringat sesuatu yang saya lihat di Little League (di mana anak-anak biasanya baru mulai belajar bagaimana bereaksi terhadap bola yang dilemparkan ke arah mereka) ketika adonan yang gugup secara tidak sengaja melangkah di depan piring, membuka ke arah bola sehingga ia mengenai dia langsung di perut. Untungnya saya hanya melempar sekitar 70 mph, jadi tidak ada kerusakan besar yang terjadi, kecuali bahwa pemain itu kemungkinan cepat sembuh dari minat apa pun yang ia miliki dalam olahraga Amerika yang baru. Setelah kejadian itu para pemain lain memperingatkan saya ketika saya melempar ke seseorang yang baru, jadi saya bisa memperlambatnya cukup bagi mereka untuk mengambil beberapa luka yang kuat.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *